nba playoffs 2019
Kevin Durant lideró la victoria de su equipo. (Getty Images)

Kevin Durant clavó 35 puntos, a pesar de los 35 que James Harden convirtió, y los Golden State Warriors  lograron quedarse con el primer encuentro  de este domingo al vencer 104-100 a los Houston Rockets  en el primer partido de lo que promete ser una sensacional serie de semifinales de la Conferencia Oeste.

Chris Paul, de los Rockets, fue expulsado a 4,4 segundos del final por cometer su segunda falta técnica. Había recuperado el balón tras un triple fallado por Harden que podría haber empatado el marcador con nueve segundos por jugar y discutió con los árbitros al considerar que no había cometido una falta.

Draymond Green añadió 14 puntos, nueve asistencias y nueve rebotes por los bicampeones defensores Warriors, que se miden a los Rockets en la postemporada por cuarta ocasión en cinco años, racha de la que Houston nunca ha salido victorioso.

El segundo juego de la serie se disputa el martes de nuevo en Oracle Arena.

Harden terminó con 35 unidades y Eric Gordon con 27 luego que ambos batallaron a la ofensiva por unos Rockets de pésima puntería. Houston acertó 14 de 47 intentos de triple y no contaron con el base suplente Austin Rivers por enfermedad.

Una jugada de tres puntos de Harden con 40 segundos restantes acercó a Houston a 100-98. Stephen Curry respondió con un triple sobre el brasileño Nené en el otro extremo en una actuación de 18 tantos, siete tableros y cuatro asistencias.

Durant, que había totalizado 95 puntos en los dos partidos previos ante los Clippers, conectó 11 de 25 tiros de campo y 12 de 15 tiros libres en su quinta actuación consecutiva de al menos 30 puntos en playoffs, lo que igualó la mejor racha de su carrera, que impuso del 1 al 12 de junio de 2017.

Faltas técnicas de Paul y el coach de los Rockets, Mike D’Antoni, con 2,1 segundos de diferencia en el último minuto del tercer periodo permitió a los Warriors tomar una ventaja de 83-76 rumbo a los 12 minutos finales, luego que Durant anotó los tres tiros libres.

Klay Thompson contribuyó con 13 unidades pese a jugar con una torcedura de tobillo derecho.

FUENTE: AP