Hallan un submarino australiano que había desaparecido en 1914

2166   21/12/2017 Juan Silver

El misterio más antiguo de la historia militar de Australia acaba de resolverse con el descubrimiento de un trozo de su primer submarino, hallado más de un siglo después de su desaparición frente a las costas de Papúa Nueva Guinea, anunciaron el jueves las autoridades.

 

El “HMAS AE1”, el primero de los dos submarinos Class E fabricados por la Marina Real australiana, había desaparecido el 14 de septiembre de 1914 cerca de las islas Duke of York, con 35 tripulantes a bordo, británicos, australianos y neozelandeses.

 

Esta fue la primera pérdida de un submarino aliado durante la Primera Guerra Mundial y su desaparición constituía el misterio naval más antiguo de la historia de Australia.

 

El pecio fue hallado a más de 300 metros de profundidad en la zona de su desaparición por la décimotercera expedición lanzada tras su pista, con ayuda del “Fugro Equator”, un buque de búsqueda que Australia también utilizó para intentar localizar el vuelo MH370 desaparecido de Malaysia Airlines.

 

“Tras 103 años, el misterio naval más antiguo de Australia ha encontrado su conclusión”, declaró a la prensa la ministra de Defensa, Marise Payne.

 

“Es uno de los descubrimientos más significativos de la historia marítima de Australia”, agregó, esperando que este hallazgo permita entender las causas del naufragio.

 

El submarino había sido fabricado en febrero de 1914 en Porstmouth, en el sur de Gran Bretaña, y llegó a Sídney en mayo.

 

El buque formó parte de las fuerzas navales encargadas de capturar las colonias alemanas del Pacífico. Junto al submarino “AE2”, participó en las operaciones que condujeron a la ocupación aliada de la Nueva Guinea alemana.

 

El jefe de la marina australiana, el vicealmirante Tim Barrett, explicó que el pecio -así se denomina un trozo de una nave naufragada- fue localizado gracias a tecnologías diversas como un magnetómetro que mide las perturbaciones magnéticas, vehículos teledirigidos y una cámara de aguas profundas.

 

“Cada vez que hemos buscado el ‘AE1’, los avances tecnológicos nos han permitido aprender un poco más”, afirmó.

 

Payne precisó que su gobierno está en contacto con las autoridades de Papúa Nueva Guinea para preservar el lugar y organizar conmemoraciones en memoria de los desaparecidos.

 

Además, la ministra de Defensa ha dicho que ahora intenta contactar a la familia y los descendientes de los tripulantes desaparecidos. “Espero que esto les proporcione alivio” declaró el vicealmirante Barrett.

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